Cómo se hizo famosa la cinta Duck

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Jun 10, 2023

Cómo se hizo famosa la cinta Duck

Si pirateas cosas en el mundo real, probablemente tengas uno o más rollos de cinta adhesiva. Más allá de la linda marca, mucha gente piensa que la cinta adhesiva es un malapropismo, pero en realidad es del tipo

Si pirateas cosas en el mundo real, probablemente tengas uno o más rollos de cinta adhesiva. Fuera de la linda marca, mucha gente piensa que la cinta adhesiva es un malapropismo, pero en realidad es el tipo de tela que tradicionalmente se usa en nuestra cinta adhesiva favorita: la cinta adhesiva de algodón. Sin embargo, como veremos, tampoco está del todo mal llamarla cinta adhesiva. Como quiera que lo llames, un material de tela tiene un respaldo adhesivo y está recubierto con algo parecido a polietileno.

En realidad, la cinta aislante original no era adhesiva en absoluto. Se trataba simplemente de tiras de pato de algodón utilizadas para diversos fines, entre ellos hacer zapatos y envolver cables de acero como los colocados en 1902 en el Puente de Manhattan. En 1910, la cinta se hacía con adhesivo en un lado y se empapaba en goma, y ​​se utilizó en hospitales para vendar heridas. En mayo de 1930, Popular Mechanics recomendó derretir caucho de un neumático viejo y agregar colofonia para crear un compuesto para recubrir cinta de algodón, entre otras cosas.

Sin embargo, la cinta adhesiva no se hizo realmente famosa hasta la Segunda Guerra Mundial. Todo se redujo a un trabajador de una planta de municiones en Dixon, Illinois, llamado Vesta Stoudt. Su trabajo consistía en empacar cajas de municiones y se dio cuenta de que la forma en que estaban selladas dificultaría que los soldados las abrieran rápidamente.

Ideó un sello de cinta de tela con una lengüeta que sellaría las cajas adecuadamente pero que se desprendería rápidamente cuando fuera necesario. Se lo mostró a su dirección y a los inspectores gubernamentales, pero no salió nada.

Algunas personas podrían haberlo dejado pasar, pero Vesta no. Llegó a la cima y le escribió una carta al presidente Roosevelt en 1943. El presidente la pasó al Departamento de Artillería de la Junta de Producción de Guerra. Le escribieron a Vesta unas semanas después para informarle que les encantaba la idea y pensaban que tenía "méritos excepcionales".

Vesta recibió el premio War Worker's Award por su idea, y a Revolite, parte de Johnson and Johnson, se le encomendó la tarea de fabricar una cinta selladora de algodón adecuada. Así nació la cinta adhesiva, tal como la conocemos.

Una vez que dejó su huella en las cajas de munición, pronto se convirtió en un elemento estándar para reparar equipos militares. Al regresar a casa, los soldados querían más cinta aislante para hacer reparaciones en el hogar, por lo que se convirtió en un artículo popular en las ferreterías. La empresa Melvin A. Anderson adquirió los derechos en 1950, hizo una versión plateada y la comercializó para envolver conductos: cinta aislante como cinta adhesiva. (Aunque, irónicamente, la ciencia moderna ha demostrado que es básicamente lo único que no debes usar para ese propósito).

En 1971, la empresa se vendió y se convirtió en Manco, y desde entonces ha pasado por varios otros cambios de propiedad, pero ahora controla alrededor del 40% del mercado de cinta adhesiva en los Estados Unidos.

La cinta moderna no está necesariamente hecha de algodón. Algunos usan poliéster, nailon, rayón o fibra de vidrio. Un trozo muy fino de tela se lamina en polietileno de baja densidad. El aluminio en polvo le da a la cinta el clásico color gris, pero otros pigmentos también crean versiones coloridas. Si quieres ver cómo se hace, mira el vídeo [Insider] a continuación.

La mayoría de los rollos son de tamaño portátil, pero en 2005 Henkel, el propietario de lo que en ese momento era Manco, produjo rollos de 64 pulgadas que pesaban 650 libras.

Comenzando con las primeras misiones Gemini, cada vuelo espacial de la NASA lleva algo de cinta adhesiva. Encontró utilidad para solucionar la situación del oxígeno durante el Apolo 13 y reparó un guardabarros del rover en el Apolo 17.

Si bien no parece que Vesta fuera reconocida como ingeniera, la reconoceremos como una compañera hacker. Vio algo que se podía mejorar y lo mejoró. Luego se aseguró de que se implementara mejor tecnología en el campo. Si no fuera por Vesta Stoudt, la cinta adhesiva podría no ser el producto omnipresente que es hoy. Cabe preguntarse qué ocuparía su lugar.

(Imagen del encabezado: “Duck Tape” de Mike Mozart).