Cómo climatizar su hogar

Blog

HogarHogar / Blog / Cómo climatizar su hogar

Jun 18, 2023

Cómo climatizar su hogar

Suscríbase a los boletines informativos de Wirecutter para recibir reseñas independientes, consejos de expertos y las mejores ofertas directamente en su bandeja de entrada. Una casa bien sellada y aislada es más cómoda y

Suscríbase a los boletines informativos de Wirecutter para recibir reseñas independientes, consejos de expertos y las mejores ofertas directamente en su bandeja de entrada.

Una casa bien sellada y aislada es una casa más cómoda y eficiente desde el punto de vista energético, y con el aumento de las tarifas de electricidad y el encarecimiento del gas natural, también es una casa más barata de mantener. Climatizar una casa es el proceso de mejorar su hermeticidad y su capacidad para retener aire caliente y frío, y no tiene por qué ser enormemente costoso ni terriblemente difícil. A continuación, le explicamos los pasos básicos que los expertos con los que hablamos (investigadores independientes, contratistas de energía doméstica y un representante de servicios públicos) sugieren como las formas más rentables de climatizar. Algunos de los consejos son incluso cosas que puede hacer usted mismo sin herramientas ni habilidades especiales. En conjunto, pueden potencialmente reducir sus facturas de servicios públicos hasta en un 40% y, en última instancia, pagarse por sí mismos. También analizamos programas federales y de servicios públicos que pueden ayudar a cubrir algunos o todos los costos; La Ley de Reducción de la Inflación de 2022 liberó miles de millones de dólares en fondos para mejoras de eficiencia energética en los hogares, muchos de ellos destinados a hogares de ingresos bajos y moderados.

Para esta guía, hablamos con varias personas que trabajan directamente en la climatización: Jonnell Carol Minefee, cofundadora y socia directora de Solar Tyme USA, una empresa con sede en Georgia que se centra en soluciones de eficiencia energética en comunidades minoritarias y de bajos ingresos; Josh Butzbaugh y Cheryn Metzger, investigador senior y gerente de programas residenciales, respectivamente, en el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL, una división del Departamento de Energía), que se especializan en eficiencia energética en el hogar; Matt Bramson, vicepresidente ejecutivo de marketing y ventas, y Haydin Hartle, director de ventas estratégicas de Elevation, una empresa con sede en Arizona que ofrece instalaciones solares y servicios de reducción de energía; y, en segundo plano, el director de programas residenciales unifamiliares de la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York. Por mi parte, supervisé múltiples proyectos de eficiencia energética y climatización durante una década como presidente de mi cooperativa en la ciudad de Nueva York, incluido el reenmasillado de las más de 1000 ventanas de nuestros edificios y el reemplazo de sus techos con mejores- materiales aislados. Lo que aprendí de los ingenieros, arquitectos y contratistas que trabajaron con la cooperativa también forma parte de esta guía.

La climatización es cualquier cosa que se puede hacer para mantener el aire frío o caliente dentro de la casa y evitar que entre aire exterior. "Existe lo que se llama una envoltura térmica del edificio", dijo Jonnell Carol Minefee de Solar Tyme USA. "Es como un capullo, por así decirlo: mantiene el ambiente exterior afuera y el ambiente interior adentro".

Climatizar significa apretar el capullo. Y es importante, porque el aire acondicionado y la calefacción son, con diferencia, los mayores consumidores de electricidad en la mayoría de los hogares estadounidenses y representan, en promedio, alrededor del 50% de todo el consumo de electricidad. Un capullo mal sellado pierde aire calentado o enfriado hacia el exterior y deja entrar aire exterior, lo que aumenta sus facturas de energía.

En términos prácticos, según Minefee y otros expertos con los que hablamos, para la mayoría de las personas climatizar significa tomar medidas relativamente económicas, simples y, a menudo, de bricolaje para hacer su hogar más hermético y energéticamente eficiente. También obtendrá mejores resultados utilizando un purificador de aire para mejorar la calidad del aire una vez que se acerque a una envoltura térmica sellada alrededor de su hogar.

Nuestras pruebas demuestran que los purificadores de aire pueden limpiar el aire de polen, humo, virus y otras partículas.

La climatización que razonablemente puede hacer usted mismo se reduce a unos pocos pasos: agregar aislamiento a los áticos y techos para reducir las pérdidas de energía, agregar burletes a las puertas y ventanas con goteras, arreglar las goteras en los conductos de HVAC y, en casas más antiguas, con paneles de un solo panel. ventanas, instalando contraventanas externas energéticamente eficientes en climas fríos. En climas cálidos y soleados, las pantallas solares externas pueden reducir la cantidad de energía solar que absorbe su hogar.

La Ley de Reducción de la Inflación de 2022 proporciona fondos y reembolsos a propietarios de viviendas y servicios públicos para fomentar medidas de ahorro de energía. "Los presupuestos para la climatización pasaron de una miseria a un orden de magnitud mayor", dijo Josh Butzbaugh de PNNL. Y algunas empresas de servicios públicos ofrecen subvenciones adicionales o préstamos con intereses bajos o nulos para ayudar a reemplazar sistemas y electrodomésticos viejos e ineficientes de HVAC, otra forma de reducir sus facturas de energía. Cualquiera que sea su presupuesto e ingresos, el Buscador de reembolsos del Departamento de Energía es un excelente lugar para comenzar: utiliza su código postal para identificar programas locales de eficiencia energética y posibles oportunidades de financiamiento para climatización básica o proyectos más ambiciosos, como reemplazar un viejo sistema HVAC. con bomba de calor. El redactor Thom Dunn tiene una guía profundamente investigada sobre los beneficios y desafíos de hacerlo.

La mejor manera de descubrir dónde está perdiendo aire su hogar (y, por lo tanto, energía y dinero) es realizar una auditoría energética: una evaluación profesional de las pérdidas de energía de su hogar al medio ambiente con recomendaciones sobre los pasos para reducirlas. Muchas empresas de servicios públicos pagarán la auditoría y la mayoría mantiene listas de contratistas aprobados. Es importante utilizar un contratista aprobado por la empresa de servicios públicos, porque eso lo hace elegible para cualquier reembolso u otros programas de asistencia que brinden.

Una auditoría energética típica consta de dos mediciones separadas. Su contratista utilizará una cámara termográfica para identificar puntos calientes y fríos en el techo, las paredes exteriores e interiores y los techos de su casa. Estos indican lugares que podrían beneficiarse de un mejor aislamiento o que permiten la entrada de aire exterior. Minefee compartió el ejemplo de un cliente con un tragaluz mal sellado. "Esa cosa dejaba entrar el ambiente exterior como si fuera un embudo", dijo.

El siguiente paso es una prueba de puerta automática. Su contratista instalará temporalmente una puerta especial en su casa, generalmente en el marco de la puerta principal, y utilizará un ventilador adjunto para suministrar un flujo constante de aire al espacio habitable. "Puedes determinar cuánto aire está perdiendo la casa debido a las fugas", dijo Haydin Hartle de Elevation. "Tenemos clientes con casas de 1,500 pies cuadrados que tienen tantas goteras como una casa de 3,000 pies cuadrados".

Su contratista le proporcionará sugerencias de mejoras y le ayudará a presentar la documentación ante su empresa de servicios públicos para que sea elegible para cualquiera de sus programas de eficiencia energética relevantes.

Según casi todas las personas con las que hablamos, los áticos son la principal fuente de pérdidas de energía en los hogares estadounidenses. Especialmente en los edificios más antiguos: muchos no tienen aislamiento o lo tienen insuficiente. En los días calurosos de verano, obligan al aire acondicionado a trabajar más porque la energía solar calienta los techos debajo del ático. En invierno, absorben el calor desde abajo, lo que hace que la caldera o el calentador eléctrico trabajen más. Los áticos también suelen contener conductos de HVAC y cableado para luces de techo y ventiladores. El aire interior puede filtrarse directamente a través del techo hacia el ático si los registros de HVAC, las lámparas y los ventiladores no están bien sellados.

Instalar aislamiento nuevo o adicional en un ático es relativamente económico y no requiere herramientas especiales (pero use un respirador, ya que el polvo de fibra de vidrio es peligroso). Si planea instalarlo en el piso de su ático, el tipo menos costoso, llamado aislamiento sin revestimiento, es una buena opción. El aislamiento revestido, un poco más caro, que tiene una capa de papel o lámina en un lado, es más fácil de instalar en la parte inferior del techo del ático porque el material revestido se puede grapar para fijar el aislamiento a las vigas. Bob Vila explica ambos tipos y sus beneficios de forma clara y concisa.

Minefee recomienda agregar aislamiento tanto al piso del ático como al techo, “e instalar un ventilador solar para extraer ese calor del ático” en el verano. Añadió que sus clientes en Georgia normalmente ven una reducción de alrededor del 25% en los costos de refrigeración después de aislar completamente un ático que antes no estaba aislado.

El aislamiento se mide en términos de su valor R; cuanto mayor sea el número, mejores serán sus propiedades aislantes. Los valores R también son acumulativos, por lo que dos capas de aislamiento R30 (una opción común) equivalen a R60. E incluso si su ático ya está aislado, es posible que no lo esté lo suficiente. "Compruebe cuánto aislamiento tiene en su ático y luego compare eso con el espesor recomendado", dijo Matt Bramson de Elevation. Si necesita más, "rocíe o aplique lo último y lo mejor; eso marcará una gran diferencia". El Departamento de Energía tiene recomendaciones sobre cuánto aislamiento necesitan los espacios del ático según la ubicación.

Mientras esté en el ático, Cheryn Metzger, gerente de programas residenciales de PNNL, también recomienda usar espuma en aerosol para sellar alrededor de los registros de HVAC, accesorios de iluminación y otros lugares donde se puede penetrar el ático desde los espacios habitables de abajo. Eso evitará que el aire pase entre ellos.

Probablemente ya sepa si tiene una ventana o puerta con goteras (o varias de ellas). El aire frío del invierno y el bochornoso calor del verano pasan sin lugar a dudas, lo que hace que las áreas cercanas sean incómodas y obligan a su sistema HVAC a trabajar un poco más. Los ahorros en su factura de energía gracias al sellado contra la intemperie serán menores en comparación con otras mejoras de impermeabilización, pero notará los beneficios físicos. Butzbaugh nos dijo que selló tres puertas con corrientes de aire en el invierno de 2021. "No sé cuál fue el impacto energético, pero el impacto en la comodidad fue muy notable", dijo. Puedo identificarme: antes de que se volvieran a calafatear las ventanas de mi cooperativa hace unos años, la ventana de mi habitación estaba tan mal que la brisa que entraba prácticamente podía apagar una vela en los días de viento.

Afortunadamente, el sellado contra la intemperie es un proyecto de bricolaje sencillo: simplemente aplica cinta adhesiva de barrera alrededor de los marcos de puertas y ventanas para llenar los espacios que dejan pasar el aire exterior. Las puertas y ventanas aún se pueden abrir y cerrar libremente, pero las fugas se reducen o eliminan.

Compramos un montón de artículos para sellar la intemperie y los probamos, y llegamos a preferir el equipo de silicona (en lugar de fieltro o espuma) de Frost King. No es que Frost King haya reinventado la rueda con sus productos (esta no es una categoría propensa a la disrupción), pero la climatización es el único objetivo de la compañía, sus diseños son diversos y están hechos para diferentes presupuestos y necesidades, y Frost King está ampliamente disponible en línea y en ferreterías. Es una empresa que hace una cosa bien. Sus cintas de silicona son más caras pero también tienen muchas más probabilidades de durar que otras cintas hechas de materiales más baratos; Vienen con una garantía de 10 años.

Esta cinta Frost King sella espacios alrededor de puertas y ventanas de entre 0,125 y 0,25 pulgadas de ancho y viene con una garantía de 10 años.

Cada ventana y puerta con fugas es diferente, pero el sello de silicona de 0,25 pulgadas de Frost King es un buen sello de uso general que soluciona la mayoría de los problemas. Puede llenar espacios tan pequeños como 0,125 de pulgada y hasta 0,25 de pulgada en cada lado de una puerta o ventana; su perfil de lágrima hueca le permite comprimirse y expandirse según sea necesario. Recomendamos hacer un poco de preparación de la superficie para conseguir que la cinta se adhiera bien. Como mínimo, limpie el marco de la puerta o ventana con un poco de alcohol isopropílico para eliminar la suciedad y la grasa o aceite, y si la pintura del marco es brillante, límpiela con un papel de lija de grano 120 para darle algo de brillo a la cinta. agarrarse.

Una puerta con un espacio grande en la parte inferior se sella mejor con un cepillo para puertas; están diseñados para resistir años de aperturas y cierres.

Si tiene un espacio grande debajo de una puerta con goteras, un barrido de puerta es una mejor opción que la cinta aislante. Los barridos se atornillan a la puerta, lo que les ayuda a resistir mejor que la cinta el arrastre repetido de vaivén que ocurre cuando la puerta se abre y se cierra. El barrido de puerta extra ancho y resistente de Frost King es económico y se adapta a puertas de hasta 36 pulgadas de ancho; Si su puerta es más estrecha, necesitará una sierra para metales o unas tijeras de hojalatero para recortarla al tamaño adecuado.

Con el tiempo, los conductos que suministran aire caliente y frío a sus espacios interiores pueden desarrollar fugas, lo que resulta en una menor eficiencia y mayores facturas de servicios públicos. Los conductos metálicos de estilo antiguo, en particular, son propensos a abrirse en las uniones onduladas. Y las reformas en el hogar también pueden provocar daños. "A menudo encontramos conductos que han sido pisoteados o movidos hasta formar un codo", dijo Hartle. Eso puede provocar fugas y pérdida de flujo de aire.

Si tiene fácil acceso a sus conductos y está dispuesto a hacerlo usted mismo, el sellador de conductos puede reparar cualquier fuga que se haya desarrollado.

Si tiene fácil acceso a los conductos y está dispuesto a ensuciarse las manos, puede comprobar si hay fugas y sellarlas usted mismo. Hartle recomienda usar masilla para conductos, un sellador similar a una masilla, en lugar de cinta de aluminio para HVAC. Dijo que la cinta "puede resultar bastante costosa y, si no se aplica de la manera correcta, hay mucho más margen de error que con la masilla".

La mayoría de los contratistas de HVAC también brindan servicios de sellado; pagarles para que lo hagan puede ser un mejor uso de su tiempo y dinero. Si no está seguro, llame a su contratista y solicite una cotización.

Si tiene ventanas de un solo panel, la instalación de contraventanas de baja emisividad puede proporcionar enormes ahorros de energía a una fracción del costo de reemplazar los paneles simples con ventanas modernas de doble o triple panel. "Nunca he visto una mejor inversión", dijo Metzger.

Como se explica en este excelente video de PNNL, las ventanas de baja emisividad tienen revestimientos especiales que dejan pasar la luz visible pero reflejan la mayoría de las longitudes de onda ultravioleta e infrarroja, la última de las cuales percibimos como calor. Como resultado, tienen una emisividad extremadamente baja (la “E” en baja E), lo que significa que transfieren muy poca energía térmica del exterior a su hogar en comparación con el vidrio sin recubrimiento. Eso ayuda a que su hogar se mantenga más fresco en el verano. Durante el invierno, los revestimientos también reflejan el calor interior hacia la casa, lo que reduce los costes de calefacción.

La mayoría de las contraventanas de baja emisividad se instalan externamente y se montan en el marco fuera de la ventana existente. Se pueden subir y bajar como las ventanas normales, para que puedas dejar entrar aire fresco en los días agradables. Y proporcionan casi tanto rendimiento aislante como las ventanas de baja emisividad de doble panel por una inversión mucho menor de tiempo, dinero y mano de obra. Según Metzger, “sólo cuestan unos cien dólares por una ventana de tamaño típico y ahorran tanto dinero” en sus facturas de servicios públicos como instalar todas las ventanas nuevas, “que pueden costar miles de dólares cada una”. Metzger dijo que las pruebas de PNNL (PDF) encontraron un promedio de ahorro de energía del 10 % al 15 % cuando se aplican contraventanas de baja emisividad sobre vidrio sin aislamiento de uno o dos paneles; el Departamento de Energía dice que los ahorros pueden llegar al 30%. Y Metzger señaló que, anecdóticamente, muchas personas piensan que las contraventanas también mejoran el aspecto de su hogar.

También se encuentran disponibles contraventanas montadas internamente (a veces denominadas genéricamente indows, por el nombre de una de las empresas pioneras en esta tecnología). La editora senior Kalee Thompson los instala en su casa de Portland, Maine, durante el invierno y dijo que marcan una diferencia positiva en la comodidad de su familia y la eficiencia energética del hogar. (Los quita en los meses más cálidos; no es un trabajo grande y facilita la apertura de las ventanas).

En regiones extremadamente soleadas con inviernos suaves, como Florida y el suroeste, una especie de tecnología hermana puede ser una mejor opción. Las pantallas solares se ven y se instalan como mosquiteras; Incluso puedes comprar el material de la pantalla solar en rollos y reemplazar las pantallas contra insectos existentes con él, si te sientes hábil, dijo Hartle de Elevation. Sin embargo, además de bloquear los insectos, también bloquean un porcentaje significativo de la luz solar infrarroja y ultravioleta entrante antes de que ingrese a la casa y, al mismo tiempo, permiten una buena visibilidad. Según Efficient Window Coverings (una asociación entre el Departamento de Energía y otros grupos de investigación), las pantallas solares pueden reducir la ganancia de calor solar en un hogar en casi un 85%. Eso ayuda a que los espacios interiores se mantengan más frescos y también reduce la decoloración de telas y muebles. Hartle dijo que cuesta alrededor de $2,000 fabricar un equipo para una casa unifamiliar típica en Arizona, donde tiene su sede Elevation.

La climatización es una forma bastante fácil y económica de hacer que su hogar sea más eficiente desde el punto de vista energético, pero si no es una opción para usted, o si su casa ya está bien sellada y aislada, es posible que pueda tomar algunas otras medidas. Butzbaugh y Metzger señalaron que la Ley de Reducción de la Inflación creó fondos para actualizar electrodomésticos más antiguos y que consumen mucha energía, específicamente dirigidos a hogares de ingresos bajos y moderados. Por ejemplo, puede calificar para un reembolso del 50 % al 100 % si reemplaza una estufa, aire acondicionado u otro electrodoméstico existente con un modelo certificado Energy Star (o reemplaza el aire acondicionado con una bomba de calor). La Casa Blanca mantiene una descripción general estado por estado de los programas disponibles.

Su servicio público también puede tener sus propios programas para ayudar a las personas a realizar dichas actualizaciones. "Las empresas de servicios públicos están pagando dinero real y lo hacen porque les beneficia al reducir la tensión en la red", dijo Bramson. La diferencia en eficiencia entre los electrodomésticos contemporáneos y los más antiguos puede ser asombrosa: solo entre 1981 y 2013, por ejemplo, el consumo anual de energía de los refrigeradores en Estados Unidos disminuyó un 65%.

Finalmente, pequeñas inversiones únicas, como reemplazar viejas bombillas incandescentes y fluorescentes por LED, crean ahorros de energía esencialmente permanentes y se amortizan muchas veces en forma de facturas de servicios públicos más bajas. Y como dijo mamá, recuerda apagar las luces cuando salgas de una habitación.

Este artículo fue editado por Harry Sawyers.

Jonnell Carol Minefee, cofundadora y socia gerente, Solar Tyme USA, entrevista telefónica, 19 de agosto de 2022

Cheryn Metzger, directora de programas residenciales, Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico, entrevista por Zoom, 21 de julio de 2022

Josh Butzbaugh, investigador principal, Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico, entrevista por Zoom, 21 de julio de 2022

Haydin Hartle, director de ventas estratégicas, Elevation, entrevista por Zoom, 31 de agosto de 2022

Matt Bramson, vicepresidente ejecutivo de marketing y ventas, Elevation, entrevista por Zoom, 31 de agosto de 2022

Director de programas residenciales unifamiliares, Autoridad de Investigación y Desarrollo Energético del Estado de Nueva York (NYSERDA), entrevista de Zoom sobre antecedentes, 2 de septiembre de 2022

Tim Heffernan

Tim Heffernan es redactor senior de Wirecutter y ex escritor y editor de The Atlantic, Esquire y otros. Ha sido el ancla de nuestra cobertura inigualable de purificadores de aire y filtros de agua desde 2015. En 2018, estableció la colaboración continua de Wirecutter con Smarter Living del New York Times. Cuando no está aquí, está en su bicicleta.

por Roy Furchgott y Jennifer Pattison Tuohy

Un termostato inteligente como nuestra elección, el Ecobee Smart Thermostat Premium, automatiza el sistema de calefacción y refrigeración de su hogar para maximizar la comodidad y la eficiencia.

por Rachel Cericola

Haga que Alexa de Amazon trabaje para usted con estos fantásticos dispositivos domésticos inteligentes.

por Jennifer Pattison Tuohy

Un termostato Wi-Fi inteligente pone su sistema de control de clima en piloto automático, lo que facilita su administración y ahorra algo de dinero a muchos propietarios.

por Jon Chase

Los dispositivos inteligentes hacen la vida más cómoda, pero muchos también facilitan la conservación de la energía y el uso del agua.